Pénurie de l’hélium : Saisissez l’occasion avec Imperial Helium

Le monde est confronté à une vraie pénurie d'hélium. Les réserves actuelles ne suffisent pas à répondre à la grosse demande générée par des secteurs en expansion tels que la fabrication de semi-conducteurs, l'exploration et les voyages spatiaux, les soins de santé et la science. Si la prise de conscience du problème est croissante, elle n'a pas encore atteint la masse critique.
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Le monde est actuellement confronté à une pénurie croissante d’hélium. C’est le message que tout le monde, des spécialistes des fusées aux organisateurs de fêtes pour enfants, entend haut et fort depuis plus d’une décennie. Et si nous ne sommes pas encore au point de rupture de l’hélium (Covid-19 a temporairement atténué la pression), ce n’est qu’une question de temps.

Mais comme on dit, dans toute crise il y a une opportunité.

Voici donc l’opportunité de l’hélium : Le monde doit découvrir et développer rapidement de nouvelles réserves d’hélium dans des projets actifs. Quiconque peut le faire en tirera un grand profit, et c’est précisément ce que Imperial Helium Corp. (TSXV : IHC | OTCQB : IMPHF) est en train de faire.

Prenons un peu de recul : pourquoi l’hélium est-il si important ?


Si l’hélium ne vous est familier que lorsque vous l’aspirez des ballons lors des fêtes d’anniversaire des enfants, vous allez avoir une grosse surprise. Même avant Covid-19, les ballons de fête ne représentaient que 10 % de la consommation mondiale d’hélium.

Mais qu’en est-il des 90% restants ?

Il s’avère que cette matière est une affaire sérieuse dès lors qu’il est utilisé en dehors des festivités. Grâce à ses capacités de super-réfrigération et au fait qu’il s’agit d’un gaz inerte, l’hélium est inestimable pour de nombreuses industries. En particulier dans les domaines de la physique, de la science et de la médecine.

En 2012, la NASA en était l’un des plus gros consommateurs sur le marché nord-américain (qui représente environ 60 % de la consommation mondiale). À l’époque, l’agence spatiale consommait 75 millions de pieds cubes d’hélium par an.

L’industrie spatiale n’est qu’un des nombreux moteurs de la demande d’hélium.

En dehors de l’exploration spatiale, l’hélium est également demandé pour les appareils IRM, la fabrication de semi-conducteurs et les supraconducteurs, pour n’en citer que quelques-uns. Sans hélium, ces industries s’arrêteraient toutes.

En fait, dans plusieurs cas d’utilisation scientifique, les chercheurs ont déjà été contraints d’arrêter ou de rationaliser radicalement leur utilisation d’hélium. Dans certains cas, cela signifie réduire la consommation jusqu’à 90 %.

Pourquoi y a-t-il une pénurie ?


C’est vrai : l’hélium est le deuxième élément le plus abondant dans l’univers. Cependant, les mêmes propriétés qui font flotter les ballons signifient qu’il ne reste pas à la surface de la terre, mais qu’il monte et se dissipe dans l’atmosphère.

Dans l’atmosphère, il atteint à peine cinq parties par million, ce qui signifie qu’il est pratiquement inexistant sur ou autour de la Terre. En raison de ces propriétés, la meilleure façon de capturer l’hélium sur terre est de puiser dans les réserves souterraines, tout comme nous le faisons pour le gaz naturel.

D’autres raisons de la pénurie d’hélium sont liées à la demande.

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Vous vous souvenez que nous avons parlé de son utilisation dans les fusées, les appareils d’IRM et la fabrication de semi-conducteurs – autant de cas d’utilisation croissante. Aujourd’hui, on a presque l’impression d’assister à une course à l’espace 2.0, ce qui signifie que l’utilisation de la NASA en 2012 sera probablement multipliée de manière importante.

Dans le même temps, l’exploration et le développement des réserves ont pris le pas sur d’autres opportunités d’exploration mieux comprises par les investisseurs. Cela a restreint le nombre de petits explorateurs, ce qui a encore limité le développement de nouveaux projets.

D’un point de vue positif, cette situation a également laissé le champ libre. Les petites sociétés qui entrent dans l’espace sont exceptionnellement bien positionnées compte tenu des fondamentaux de l’offre et de la demande.

Comme le gaz lui-même, les prix sont en hausse.


Comme on pouvait s’y attendre, la pénurie d’hélium a eu l’effet habituel sur les prix. L’hélium est maintenant plus cher que jamais. Et rien n’indique que les prix vont continuer à augmenter.

Comme le gaz lui-même, les prix sont en hausse.
Comme on pouvait s’y attendre, la pénurie d’hélium a eu l’effet habituel sur les prix. L’hélium est maintenant plus cher que jamais. Et rien n’indique que les prix vont continuer à augmenter.

La demande augmentant et l’offre diminuant, les prix de l’hélium réagissent à la situation.

Même lorsque Covid a tué les parties pendant un certain temps (réduisant ainsi 10 % de la demande), les prix de l’hélium sont restés élevés. Contrairement au pétrole et au gaz, dont les prix ont chuté, la demande d’hélium est toujours supérieure à l’offre.

En d’autres termes, l’hélium représente une opportunité importante. La demande dépasse l’offre, et les prix sont élevés et en hausse. Tous les cas d’utilisation prévisibles du gaz sont en pleine expansion, ce qui devrait encore exacerber la demande actuelle.

Saisissez l’occasion : Un jeune explorateur prometteur


Une société qui saisit l’opportunité de l’hélium est Imperial Helium Corp. (TSXV : IHC | OTCQB : IMPHF). Il s’agit d’une petite société d’exploration qui est proche de la production grâce à son projet Steveville, qui est à un stade avancé. Situé dans le sud de l’Alberta, au Canada, Steveville se trouve dans une région du monde géopolitiquement favorable et à proximité de 60 % de la demande mondiale d’hélium.

Imperial Helium Corp.: The History of the Steveville Property
Le PDG d’Imperial Helium Corp. David Johson, PDG, raconte l’histoire de l’éruption de Steveville.

L’atout majeur de Steveville est qu’il est déjà prouvé qu’il contient de l’hélium. Historiquement, la structure a été exploitée pour ses réserves d’hydrocarbures, laissant derrière elle un grand nombre de réservoirs prouvés contenant de l’hélium qui ont été largement oubliés au cours des années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. On estime que les réserves sont de l’ordre de 3/4 de milliard de pieds cubes non exploités.

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La stratégie de l’Impériale consiste ici à développer des puits. La compagnie a déjà foré et testé la production de deux puits, Steveville-1 et Steveville-2 [et a commencé à forer Steveville-3 au début de décembre 2021]. Avec l’hélium connu dans la région, le projet présente un risque d’exploration considérablement réduit tout en offrant un potentiel de hausse à plus long terme.

La poursuite de l’exploration et du développement à Steveville est également prometteuse. La société a produit une vaste base de données exclusive de puits existants avec des ressources en hélium connues. Il s’agit d’un atout extrêmement précieux pour la société qui s’efforce de créer de la valeur à long terme.

Imperial Helium est-il le meilleur placement en hélium ?


Pour les investisseurs, Imperial Helium offre une occasion unique de tirer parti de la pénurie croissante d’hélium. Avec des réservoirs prouvés à faible risque et un fort potentiel de hausse, son actif de Steveville le positionne à lui seul comme une valeur sûre.

Les choses deviennent encore plus prometteuses lorsque l’on voit l’état d’avancement du projet pour une junior. Sa feuille de route pour l’année prochaine trace une voie solide vers la commercialisation et les flux de trésorerie grâce à des tests de forage et de production.

La feuille de route d’Imperial Helium Corp. jusqu’au quatrième trimestre 2022 révèle un plan de développement solide pour son actif de Steveville.

Imperial Helium dispose également de la structure de gestion et du capital humain nécessaires pour soutenir l’entreprise, avec une équipe de direction et d’exploitation qui cumule plus de 80 ans d’expérience dans l’industrie énergétique canadienne.

Nous considérons que cette entreprise est idéalement positionnée pour réussir à mesure que l’on prend conscience de la pénurie.

(Image présentée par SpaceX-Imagery via Pixabay)

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Sylvie Garnier

Sylvie Garnier

Sylvie GARNIER, économiste et auteure, elle est spécialisée en marchés financiers et crowdfunding ainsi que les développements économiques . Ses années d’enseignement aux États Unis et son expérience à Wall Street, fait de Sylvie une auteure experte. Elle souhaite transmettre ses connaissances à travers ses articles clairs et concis.