Les NFT de Quartz Gaming d’Ubisoft ne laissent pas beaucoup de place au bon jeu

Le mois dernier, le géant du jeu vidéo Ubisoft (UBI.PA) a dévoilé son dernier projet lucratif, Quartz, une plateforme de jeux vidéo non traditionnels jouables. Cependant, en cherchant à capitaliser sur le battage médiatique, ils ont peut-être raté le coche. Il est peu probable que le système plaise aux joueurs, ou même qu'il génère beaucoup de revenus à long terme. Pendant ce temps, les joueurs eux-mêmes lancent des projets NFT qui pourraient donner une ou deux leçons aux dirigeants d'Ubisoft.
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L’action d’Ubisoft (UBI.PA) n’a cessé de baisser depuis le début de l’année 2021. Le géant français du jeu vidéo n’a pas réussi à se remettre dignement de plusieurs scandales et a fait une hémorragie de talents. Malheureusement, cela commence à se voir. Sa dernière initiative pour gagner rapidement de l’argent sur le dos des joueurs vient d’être lancée : Ubisoft Quartz. Présentée comme la première plateforme de « NFT jouable et économe en énergie dans les jeux AAA », elle est présentée comme révolutionnaire. Mais, comparé à des projets menés par des joueurs comme les NFT MicroBuddies™ de Good Gaming Inc, il laisse beaucoup à désirer, tant pour les joueurs que pour les investisseurs. 

Ubisoft remet de l’hyperbole dans le battage médiatique.

Vendue comme révolutionnaire et changeant la donne, la dernière expérience de jeu d’Ubisoft, « Ubisoft Quartz », est, en apparence, une solution à certains de ses problèmes. Le battage médiatique autour des NFT (Non Fungible Tokens, ou actifs numériques qui peuvent être achetés et vendus sur la blockchain) a suscité l’intérêt des investisseurs dans différents domaines. Les jeux sont en tête de liste. 

En théorie, l’introduction des NFT dans leurs titres phares serait suffisamment sexy pour restaurer la confiance des investisseurs dans Ubisoft, dont l’action a fléchi ces derniers temps. Malheureusement, la forme qu’Ubisoft a réussi à produire, Ubisoft Quartz, ne donne pas grand-chose. Presque rien de tout cela n’est bien adapté aux joueurs, même si l’on compare leurs efforts à ceux de créateurs indépendants beaucoup plus petits comme Good Gaming Inc. 

Examinons donc ce qu’Ubisoft essayait de faire, ce qu’ils ont effectivement réalisé, et ce à quoi pourrait ressembler un investissement solide dans les ENF de jeu. 

Pourquoi introduire les NFT dans les jeux vidéo en premier lieu ?

La décision d’Ubisoft n’a rien d’exceptionnel, ni même d’unique dans l’univers des jeux vidéo. EA a fait du bruit et recherche des talents expérimentés dans les NFT, et ce n’est certainement que la partie émergée de l’iceberg. La raison pour laquelle ils se lancent tous dans cet espace est que les NFT offrent un moyen sécurisé de traiter la propriété et les transactions au-delà du cadre d’un jeu particulier. 

Cela signifie que les actifs frappés par la société de jeu peuvent prendre de la valeur bien au-delà de leur prix initial (qui peut même être un cadeau gratuit). Et, au fur et à mesure qu’ils sont achetés et vendus, l’entreprise récupère une fraction de la valeur de la transaction. Il s’agit d’un revenu pratiquement gratuit pour une activité que la plupart des grandes sociétés de jeux vidéo pratiquent déjà, à savoir la fabrication d’articles cosmétiques ou de skins. 

Pour les joueurs, cela a également une certaine valeur. La nature unique de chaque NFT et la transparence de la technologie blockchain sur laquelle ils sont construits permettent de suivre et d’établir clairement la propriété. Ainsi, un streamer qui réussit en portant un chapeau unique pourrait être en mesure de le vendre pour un profit exceptionnel, ou un espoir de l’esport pourrait créer un look entièrement à lui. Enfin, si le jeu tombe en panne, la possession du NFT signifie que la propriété et la valeur de revente s’étendent au-delà de la durée de vie du jeu, un rêve pour de nombreux collectionneurs. 

À quoi tout cela aboutit-il ? Eh bien, si vous pouvez fournir le bon système et les bons produits, les transactions et les prix vont monter en flèche, et les revenus avec, et c’est ce que les investisseurs recherchent. Mais Ubisoft Quartz est-il à la hauteur ?

Que fait réellement Ubisoft Quartz ?

En leur accordant pour l’instant le bénéfice du doute, examinons de plus près l’argumentaire d’Ubisoft Quartz. À première vue, il offre… un début. Les jetons numériques qu’elle a créés jusqu’à présent, et qu’elle a baptisés de manière créative « Digit’s », sont effectivement des cosmétiques de jeu, mais c’est à peu près tout. 

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Les Digit NFT d’Ubisoft Quartz ne peuvent pas être transférés à un autre jeu car ils n’existent que dans leur dernier titre, Ghost Recon : Breakpoint. En outre, il n’y a que trois objets réels visuellement distincts ; leur « unicité » provient d’un simple numéro de série. Ainsi, bien qu’ils soient techniquement uniques, ils sont, à des fins esthétiques, assez génériques. Dans un jeu où vous n’avez qu’une fraction de seconde pour regarder un adversaire avant de devoir lui tirer dessus ou de vous faire tirer dessus, personne ne remarquera un numéro de série. 

En théorie, le Quartz d’Ubisoft permettra d’utiliser d’autres Digits, potentiellement même entre les titres Ubisoft, mais cela reste hypothétique. Ainsi, pour un système censé changer la donne et permettre aux joueurs d’exprimer leur caractère unique et leur personnalité, il s’agit plutôt d’une version bêta destinée à tester un système de collecte d’argent aux dépens de joueurs influençables. 

Qu’est-ce que la communauté des joueurs attend vraiment d’un bon NFT ?

Alors qu’Ubisoft semble vouloir satisfaire ses joueurs tout en se pliant aux exigences de ses actionnaires, Quartz semble destiné à décevoir les deux. En ne parvenant pas à capter l’imagination des premiers, ils ont peu de chances d’obtenir des revenus pour satisfaire les seconds. Néanmoins, il existe des entreprises qui pourraient donner à Ubisoft quelques conseils utiles et basiques pour améliorer leur programme NFT.

Good Gaming Inc (GMER.US), une société anglaise axée sur les joueurs, a grandi en donnant aux jeux ce qu’ils voulaient/avaient besoin, des serveurs Minecraft à l’organisation de tournois Esports payants. Aujourd’hui, leur communauté se lance dans l’espace NFT avec le lancement de MicroBuddies™. Bien qu’il n’y ait pas le vernis « professionnel » de la tentative d’Ubisoft, on peut dire que Good Gaming Inc a vraiment à cœur de donner aux joueurs ce qu’ils veulent. 

Pour commencer, leurs NFT, les MicroBuddies™, sont tous uniques et visuellement très distincts. Encore plus différenciés que les Axies de Sky Mavis (la société de jeux NFT a été évaluée à plus de 3 milliards de dollars en octobre), les MicroBuddies™ ont des caractéristiques immédiatement reconnaissables, et donc commercialisables. Plus important encore, ces NFTs créent à la fois de la valeur au fil du temps (sous la forme de la crypto-monnaie native GOO) et peuvent être  » élevés  » à l’aide de GOO pour produire une progéniture encore plus puissante et précieuse.

Cela signifie que les joueurs talentueux et patients ne se contenteront pas de posséder des actifs numériques spéciaux et uniques, mais qu’ils pourront même en tirer de l’argent. C’est ainsi que l’on peut réellement faire démarrer une économie de jeux NFT. Le jeu place également les NFT au cœur de l’expérience, en les rendant essentiels, et pas seulement des éléments cosmétiques après coup. Si Ubisoft parvenait à résoudre ne serait-ce qu’un seul de ces problèmes fondamentaux, et encore moins les trois, avec son programme Quartz, ils pourraient, tout comme Good Gaming Inc, être sur la bonne voie. 

Qu’est-ce qu’Ubisoft Quartz pourrait apprendre des NFT MicroBuddies™ de Good Gaming Inc.

Résumons brièvement les principaux domaines dans lesquels Ubisoft échoue dans son incursion dans le monde des NFT. Et examinons quelques solutions possibles inspirées des MicroBuddies™ de Good Gaming Inc, qui pourraient les aider à attirer les joueurs et les investisseurs. 

Unicité : Il s’agit clairement du problème le plus facile à résoudre pour une entreprise massive comme Ubisoft. Les combinaisons de couleurs, les motifs, les dessins et les textures peuvent tous être utilisés pour créer des objets cosmétiques uniques. Ils peuvent être construits de manière procédurale, autour de thèmes, ou peut-être même choisis par les joueurs eux-mêmes.

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Des motifs plus petits et plus basiques, comme un logo, un blason ou un autre patch/autocollant, pourraient même les aider à être plus facilement transférables entre les jeux.

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Valeur : Si les NFT peuvent être transférés d’un jeu ou d’un titre à l’autre, leur valeur de revente augmente considérablement. De même, le fait qu’ils soient plus clairement uniques augmente également leur valeur. En bref, la résolution de l’un ou l’autre de ces problèmes contribuera à résoudre la question de la valeur. 

Cela dit, ajouter une génération de valeur de style MicroBuddies™ pourrait être tout aussi utile, surtout quand la plupart des jeux de nos jours ont déjà des  » monnaies  » internes qui pourraient être générées par la possession de NFT, ou la collection de plusieurs, et ainsi de suite. 

Jeu : L’impact des NFT sur les jeux multijoueurs hautement compétitifs comme Ghost Recon d’Ubisoft n’est probablement pas une bonne idée. Cela pourrait créer des inégalités économiques qu’il vaut mieux éviter dans les jeux vidéo (le jeu Battlefield II a été très critiqué pour son système d’objets « payants »).

Ainsi, même s’il est préférable que les NFT n’aient pas d’impact direct sur le gameplay, il est possible de les rendre plus pertinents en faisant en sorte que le gameplay les influence. Par exemple, s’ils pouvaient être améliorés ou même créés lorsque le joueur accomplit certains exploits. Peut-être qu’en les transformant en blaireaux, en médailles ou en leur ajoutant d’autres éléments, ils pourraient devenir un symbole de prestige qui a de la valeur, qui incite les gens à jouer davantage et qui incite les joueurs à les porter et à les exhiber (ou à payer pour avoir le droit de le faire !).

Ubisoft va suivre, et non diriger, la révolution NFT.

Inutile de dire que le Quartz d’Ubisoft a encore beaucoup de progrès à faire. Tant qu’ils ne se seront pas ressaisis, les NFT d’Ubisoft ne seront probablement pas plus que de simples nouveautés. Et, alors qu’ils espèrent peut-être qu’un petit buzz de nouveauté suffira à faire remonter leurs actions, les investisseurs avisés devraient s’intéresser aux sociétés qui proposent le type de solutions que les joueurs recherchent réellement.

Un investissement dans des sociétés comme Good Gaming serait non seulement un meilleur achat pour les NFT de jeux, mais aussi une chance de voir ce qu’elles pourraient faire avec juste un peu plus de ressources. Contrairement à Ubisoft, qui semble avoir consacré beaucoup de ressources à la promotion de quelque chose que les joueurs n’apprécieront probablement pas et dans lequel ils n’investiront pas de temps ni d’argent.

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Image en vedette par Ubisoft, via Wikimedia Commons

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Sylvie Garnier

Sylvie Garnier

Sylvie GARNIER, économiste et auteure, elle est spécialisée en marchés financiers et crowdfunding ainsi que les développements économiques . Ses années d’enseignement aux États Unis et son expérience à Wall Street, fait de Sylvie une auteure experte. Elle souhaite transmettre ses connaissances à travers ses articles clairs et concis.

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