Les Esports ont survécu au COVID-19, et voici pourquoi ils prospèrent

Avec la déclaration de PriceWaterhouseCoopers dans une récente enquête selon laquelle la pandémie pourrait être un moment déterminant pour les sports d'hiver, c'est l'une des rares réussites de Covid-19. Mais ce succès tient autant à sa ressemblance avec les sports traditionnels qu'à sa préparation en ligne. Et, si l'on suit ce parallèle jusqu'à sa fin logique, on constate que l'argent réel attend d'être trouvé dans les milieux amateurs.
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Le nombre d’événements qui ont été annulés en raison de la pandémie persistante de COVID-19 est long. Des grands festivals comme Burning Man jusqu’à l’annulation de certains rassemblements de fibres, en passant par le kitting de niche, peu d’événements ont été épargnés (de esports par exemple). Et il n’en va pas autrement pour le monde en plein essor des sports d’hiver. Alors qu’en 2019, les grands événements sportifs se déroulaient toutes les semaines de l’année, en 2020, il n’y en a eu que six.

Cependant, alors que tout le reste a souffert, de l’industrie du divertissement au sport amateur, les esports ont fait fi de la tendance et ont brillé. Cela a conduit PricewaterhouseCoopers (PwC) à aller jusqu’à prédire que COVID-19 « pourrait être un moment déterminant pour les esports » dans un rapport récent.

Comment les esports ont-ils survécu à la pandémie ?

La force durable des sports d’hiver face aux mesures de confinement et de distanciation sociale a été l’une des grandes réussites de COVID-19. Mais cela ne devrait pas être une surprise. Même pour les sports traditionnels, non informatisés, qui ne sont pas facilement adaptables à la compétition à distance, la vente de billets ne représente qu’une petite partie des revenus générés. À titre de comparaison, on estime que les ventes de billets pour le Superbowl génèrent entre 65 et 165 millions de dollars, tandis que la vente des droits de diffusion génère environ 5 milliards de dollars par an.

Même à l’extrémité supérieure, les estimations des recettes des billets ressemblent à de l’argent de poche lorsqu’on les compare aux droits de diffusion. Et ce, avant même de tenir compte des flux de revenus supplémentaires tels que les parrainages, les marchandises et les spots publicitaires de 30 secondes d’une valeur de plusieurs millions de dollars.

Ces réalités des revenus sportifs expliquent en grande partie comment les sports d’équipe ont réussi à prospérer pendant la pandémie. Si ce sont les grands événements sportifs qui font les gros titres et attirent beaucoup d’attention, ce sont déjà les supporters qui acclament depuis leur domicile qui ont le plus contribué au succès d’un événement, même avant COVID-19. Alors qu’un grand événement en direct peut rassembler des dizaines de milliers de spectateurs dans une arène, ce même événement attirera des dizaines de millions de personnes en ligne. Il est clair que COVID-19 ne peut pas faire grand-chose pour entraver la croissance continue de l’eSport.

Comment les sports en ligne ont-ils prospéré pendant COVID-19 ?

Le fait que les sports électroniques soient devenus l’une des véritables réussites de la pandémie n’est pas entièrement attribuable à leur capacité à survivre dans un environnement où les grandes manifestations sportives sont annulées. La croissance phénoménale à laquelle l’ensemble de l’industrie du jeu a assisté a également contribué au succès du secteur, des millions de personnes confinées chez elles à la recherche d’un divertissement se découvrant une nouvelle passion pour le jeu.

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L’augmentation du nombre de joueurs a eu un effet d’entraînement sur les sports qui ne devrait pas être trop surprenant : après tout, tout comme dans les sports traditionnels, toute personne qui pratique un sport est également susceptible de regarder ce sport. Cela n’a fait que stimuler la croissance du nombre de personnes pratiquant des sports (qui était déjà en augmentation avant la pandémie) et a largement contribué à ce que PwC découvre que COVID-19 pourrait être un moment décisif pour le secteur.

Les fans du esports sont jeunes, de plus en plus nombreux et prêts à dépenser

La déclaration de PwC concernant les esports et le COVID a été faite après qu’une enquête menée auprès de 2 000 personnes ait révélé qu’une quasi majorité des participants regardaient activement les esports, y jouaient, ou les deux. L’enquête a également révélé que la proportion de participants pratiquant des sports d’hiver augmentait au fur et à mesure que l’âge diminuait.

Ces proportions vont également continuer à augmenter à mesure que les populations vieillissent et que les générations qui ont grandi avec le jeu entrent dans la vie active et découvrent la joie du revenu disponible. Si les habitudes actuelles des millénaires sont une indication des habitudes futures de la Génération Z, alors la moyenne actuelle de 112 $/mois dépensés en contenu de jeu donne un bon indicateur des flux de revenus que les esports vont exploiter.

C’est dans les passions des amateurs que se trouve l’argent réel

Alors que les cagnottes de plusieurs millions de dollars et les arènes bondées sentent certainement bon, dans le monde du sport amateur, c’est généralement loin des projecteurs des circuits professionnels que l’argent est réellement généré. Et si les statistiques fiables peuvent être difficiles à trouver, celles qui sont disponibles sont révélatrices.

Une enquête britannique sur les habitudes de dépenses des golfeurs amateurs a révélé que les amateurs dépensaient au total 4,3 milliards de livres sterling (5,83 milliards de dollars) par an pour ce sport. Plus révélateur, cependant, est le fait que plus de la moitié de cette somme a été dépensée au niveau de la base, 2,2 milliards de livres (3 milliards de dollars) étant directement versés aux clubs de golf locaux.

Le niveau de la base est le prochain grand pas dans l’industrie en pleine croissance

Dans de nombreux sports, la compétition est une activité très prisée des amateurs. En temps normal, chaque week-end, des millions d’amateurs du monde entier affluent sur les courts de tennis, les terrains de bowling, les terrains de base-ball et autres lieux de rencontre pour se mesurer à leurs pairs (et pour s’amuser un peu en même temps). Les jeux sur ordinateur ne font pas exception à la règle : depuis des années, les amateurs envahissent les serveurs de jeux pour se mesurer à leurs pairs. Seulement, cette fois, il n’a pas été gêné par COVID-19.

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Cependant, jusqu’à présent, cela a été largement dû à un enchevêtrement d’amateurs dévoués qui sont en fait assez fous pour vouloir s’auto-héberger des serveurs de jeux et organiser des communautés autour d’eux. Par conséquent, la compétition en dehors des arènes professionnelles est largement désorganisée et sans aucune sorte de récompense et de reconnaissance. Pas de trophées à montrer, pas de prix en argent (même s’il ne s’agit que de quelques dollars de réduction des frais d’inscription), et des millions de dollars de revenus potentiels non récoltés.
C’est pourquoi les nouvelles plateformes de sport amateur comme formation.gg
sont en passe de devenir la prochaine grande affaire du jeu. Tout comme les clubs de golf amateurs du monde entier, les habitudes de dépenses des amateurs vont commencer à voir un pourcentage plus important consacré à des choses comme les marchandises et les droits d’entrée aux compétitions. Par conséquent, les plateformes sportives en ligne ouvertes à la compétition amateur seront également en mesure de conclure des accords de parrainage lucratifs, les marques se chevauchant pour toucher un public très engagé qui se chiffre en milliards.

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(Image présentée par ExplorerBob via Pixabay)

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Matthieu Rodriguez

Matthieu Rodriguez

Matthieu RODRIGUEZ, est un passionné de nouvelles technologies, d’informatique et de sciences. Il couvre l’actualité sur les nouvelles technologies, les drones, la fintech, l’intelligence artificielle ou encore les avancées médicales et scientifiques. La culture internet n’a plus de secret pour lui.