Les États-Unis est au bord de la crise des infrastructures hydrauliques

Le problème de la purification de l'eau est encore aggravé par le fait que l'eau potable est également contaminée quotidiennement par l'industrie, par des systèmes de distribution en plomb vétustes et par l'affaiblissement de la surveillance gouvernementale. On estime que 105 millions de personnes reçoivent de l'eau des systèmes publics d'approvisionnement en eau qui utilisent les eaux souterraines, et une agence fédérale proclame qu'environ 22 % des puits publics de ces systèmes contiennent un ou plusieurs contaminants à des niveaux dangereux pour la santé humaine.
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Il n’y a pas de désaccord – l’eau est un bien précieux. Sans eau, il n’y a pas de voie vers la survie ou la durabilité sur la planète. Les villes, les comtés, les États, les industries, les arbres, les plantes, les cultures, les animaux et les individus ne peuvent survivre sans ressources en eau adéquates. L’eau est l’une des composantes les plus importantes de l’effort global des États-Unis en faveur de la durabilité. Pourtant, l’infrastructure de l’eau aux États-Unis est dans un état de délabrement important. Parce qu’elle a été ignorée pendant si longtemps, certains avertissent que l’Amérique est bien trop vulnérable.

Bien que l’Américain moyen utilise moins d’eau, la croissance démographique a fait augmenter la demande et de nombreuses régions sont mal préparées à répondre aux augmentations prévues des besoins en eau. La quantité d’eau disponible ne représente toutefois qu’une partie du problème des infrastructures hydrauliques du pays. Une question rarement abordée est celle des dangers liés à la contamination de l’eau.

L’infrastructure d’eau potable des États-Unis est constituée d’environ 2,2 millions de kilomètres de canalisations souterraines conçues il y a plusieurs décennies pour fournir de l’eau propre et sûre à des millions de personnes. Malheureusement, ce type de livraison n’est plus possible dans certaines parties du pays. Très peu de citoyens et de contribuables s’y intéressent, car les rapports qui décrivent les infractions en matière de propreté de l’eau dans leur région d’origine retiennent peu l’attention. Les réglementations gouvernementales exigent des analyses de l’eau et des rapports, mais trop peu d’Américains voient les résultats des analyses. Récemment, les États-Unis ont reçu un C- dans la catégorie eau potable du dernier bulletin de l’American Society for Civil Engineers (ASCE) – 2021.

L’ASCE estime qu’environ 240 000 ruptures de conduites d’eau se produisent chaque année, entraînant une perte de plus de 2 trillions de gallons d’eau potable traitée par an. En outre, une conduite d’eau se rompt toutes les deux minutes aux États-Unis, ce qui entraîne une perte de 6 milliards de gallons d’eau traitée chaque jour dans le pays. Enfin, l’Agence de protection de l’environnement (EPA) estime qu’entre 23 000 et 75 000 débordements d’égouts sanitaires se produisent chaque année. Les débordements d’égouts créent des problèmes d’eau extrêmement coûteux et parfois dangereux.

Le problème de la purification de l’eau est encore aggravé par le fait que l’eau potable est également contaminée quotidiennement par l’industrie, par des systèmes de distribution en plomb vétustes et par l’affaiblissement de la surveillance gouvernementale.

La plupart des citoyens se souviennent du choc et de l’atrocité de la crise de l’eau de Flint, dans le Michigan, en 2015, mais peu d’entre eux réalisent qu’au cours de cette même période, les normes sanitaires de l’eau ont été violées par d’autres systèmes d’eau américains desservant plus de 21 millions de personnes. En 2019, plus de 30 millions d’Américains vivaient dans des zones où les systèmes d’approvisionnement en eau ne pouvaient pas respecter les normes de sécurité de l’eau.

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On estime que 105 millions de personnes reçoivent de l’eau des systèmes d’eau publics qui utilisent des eaux souterraines, et une agence fédérale proclame qu’environ 22 % des puits publics de ces systèmes présentent un ou plusieurs contaminants à des niveaux dangereux pour la santé humaine. Les contaminants les plus courants sont les suivants

  • L’arsenic, qui entraîne un risque accru de cancer.
  • Les sous-produits du chlore, qui entraînent également un risque de cancer ainsi qu’une irritation des yeux, de la peau et des voies respiratoires.
  • Les acides haloacétiques (AHA), qui sont identifiés comme une cause potentielle de défauts de développement, de dommages à l’ADN et de cancer.
  • Le plomb, qui est hautement toxique pour presque tous les systèmes de l’organisme et peut être particulièrement dangereux pour les enfants.
  • Le mercure, qui est un produit chimique hautement toxique pouvant affecter les systèmes nerveux, digestif, immunitaire et respiratoire.

Ce ne sont là que quelques-uns des contaminants les plus courants. Et, pour être encore plus précis, voici quelques exemples tirés de rapports gouvernementaux qui énumèrent les contaminants les plus courants trouvés dans l’eau dans certains États :

  • Texas – sous-produits du chlore, mercure, trihalométhanes totaux (TTHM).
  • Californie – nitrates, uranium.
  • Floride – HAAs, nitrates, intrusion d’eau salée.
  • Arizona – arsenic, plomb.
  • New Hampshire – sous-produits du chlore, manganèse, uranium.
  • Massachusetts – sous-produits du chlore, HAAs, TTHMs.

Voici d’autres exemples tirés de rapports sur l’eau :

  • Jim Hogg County, Texas – Plus de 5 000 personnes ont été exposées à des concentrations d’arsenic dans leur eau supérieures à quatre fois les niveaux de sécurité désignés pendant une période d’au moins cinq ans.
  • Vallée de San Joaquin, Californie – La vallée de San Joaquin compte plus d’un million de personnes qui ont été exposées à une eau potable contaminée en raison des 680 réseaux publics d’eau contaminés de la région. Parmi ceux-ci, 506 dépendent totalement des eaux souterraines contaminées. L’un des contaminants présents dans la vallée de San Joaquin est le nitrate.
  • Uniontown, Alabama – À la suite d’un déversement survenu en 2008 à Kingston, dans le Tennessee, Uniontown a reçu plus de 3 millions de mètres cubes de cendres de charbon. Il s’agit toujours d’un problème lié à la qualité des eaux souterraines en raison de la concentration de métaux dans les cendres de charbon.
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Alors pourquoi mettre en avant tous ces exemples négatifs ? Une seule raison : les États-Unis sont sur le point de distribuer des milliards de dollars aux fonctionnaires de tous les niveaux de gouvernement dans le cadre du plan de sauvetage de l’Amérique. Il est probable que d’autres fonds seront versés dans le cadre d’un projet de loi sur les infrastructures au cours des prochains mois. Les citoyens et les contribuables doivent savoir à quel point il est essentiel qu’une partie de ces fonds soit allouée à la modernisation des infrastructures hydrauliques dans les régions où ils vivent.

Comment le financement doit-il être utilisé ? Voici quelques aspects critiques des problèmes d’eau du pays qui méritent une attention particulière. Les dirigeants régionaux devraient trouver des moyens d’accroître les ressources en eau. Les responsables doivent remplacer les tuyaux contaminés par le plomb, rafraîchir les aquifères et trouver des fonds pour construire davantage d’usines de traitement de l’eau tout en modernisant les anciennes. Des usines de désalinisation devraient être envisagées pendant que les dirigeants gouvernementaux trouvent de nouveaux moyens de transférer l’eau et adoptent les nouvelles technologies de l’eau. Cela permettra au moins d’amorcer le processus de préparation d’un avenir sûr et durable en matière d’eau.

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(Image en vedette par kaboompics via Pixabay)

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Xavier Mercoux

Xavier Mercoux

Xavier MERCOUX, auteur depuis toujours, s’intéresse de près aux entreprises innovantes, au secteur financier, Wall Street et aux intérêts des actionnaires. Ses domaines de spécialisations, apporte des réflexions portant le plus souvent sur les innovations technologiques, les start-up ou encore les derniers développements dans la crypto.