Oubliez les VE à énergie solaire : La Trident Pro eCell répond aux besoins du monde réel

L'introduction en bourse de Sono Motors, qui a fait couler beaucoup d'encre, a suscité un vif intérêt pour les véhicules électriques à énergie solaire. Mais ne nous emballons pas trop vite : ces VE solaires ont de sérieuses limitations qui les rendent peu pratiques en tant que conducteurs quotidiens. Cependant, il existe une entreprise de VE solaire, Triad Pro Innovators, qui a quelque chose de bien plus prometteur : sa technologie de stockage d'énergie par batterie au lithium.
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L’entrée en bourse de Sono Group N.V. (NASDAQ : SEV) la semaine dernière a provoqué une tempête sur les marchés. Plus connue sous le nom de Sono Motors, la promesse de l’entreprise d’un véhicule électrique (VE) alimenté par l’énergie solaire a capté l’imagination du public de manière spectaculaire.

Cependant, alors que le battage médiatique initial pourrait laisser penser que quelque chose de grand est en train de se préparer, un examen approfondi révèle quelque chose de plus banal. Le Sion – le premier VE solaire de la société – est un VE tout à fait ordinaire. Sa principale particularité est d’avoir intégré un grand nombre de cellules solaires dans ses panneaux.

En d’autres termes, c’est un véhicule que n’importe quel autre constructeur automobile pourrait lancer à tout moment s’il en avait la volonté.

Pourquoi Tesla et les autres constructeurs automobiles ne construisent-ils pas de VE solaires ?

Il y a une raison pour laquelle les VE à énergie solaire n’ont pas encore pris d’assaut le marché. Sono Motors en révèle la raison de son propre aveu : la Sion ne peut parcourir que 70 miles par semaine sans recharge supplémentaire. C’est à peine suffisant pour couvrir 25 % du kilométrage moyen annuel d’une voiture. On peut supposer que les parkings souterrains, les bâtiments et les autres éléments de l’environnement urbain qui bloquent le soleil – des environnements où l’autonomie limitée de la Sion grâce à l’énergie solaire serait encore utile – limiteront encore plus cette autonomie.

La raison de l’autonomie limitée de la Sion n’est pas non plus un problème qu’un constructeur automobile pourra résoudre de sitôt. La simple réalité de la situation est qu’il est impossible d’installer suffisamment de panneaux solaires sur un VE pour offrir une autonomie bien supérieure.

Bien sûr, la Sion n’est pas à dédaigner. Toute réduction de l’utilisation de l’électricité fournie par le réseau est une victoire tant que nous alimentons nos réseaux avec un mélange d’énergies principalement basées sur les combustibles fossiles. Cependant, pour l’utilisateur moyen, il n’apporte rien qu’une petite installation solaire à la maison ne puisse déjà faire mieux. Son autonomie limitée signifie que le conducteur moyen devra toujours recharger la Sion avec des charges de secteur régulières, ce qui soulève la question suivante : pourquoi ne pas simplement installer les panneaux solaires à un endroit optimal et dégagé pour commencer ?

Pour dire les choses autrement, la raison pour laquelle nous n’avons pas vu Tesla (NASDAQ : TSLA), Volkswagen (OTC PINK : VWAGY) ou tout autre constructeur automobile proposer un VE à énergie solaire est simple : l’utilité des cellules solaires, lorsqu’elles sont installées sur un véhicule de transport ordinaire, est limitée.

Surprise : Sion n’est pas le premier VE à énergie solaire

Même s’il ne faut pas s’attendre à ce que les panneaux solaires montés sur les voitures révolutionnent le quotidien des conducteurs avant un certain temps, il existe des applications pour lesquelles les véhicules électriques alimentés à l’énergie solaire sont parfaitement adaptés. En effet, un fabricant, Triad Pro Innovators, Inc. (OTC PINK : TPII), en est déjà à la deuxième génération d’un tel véhicule. La différence, cependant, est que l’utilisation de l’énergie solaire est spécifique à l’application. Ce n’est pas non plus l’objectif principal de la société – nous y reviendrons plus tard.

Le véhicule électrique dont il est question ici est le chariot de golf solaire Spree de Triad, une application parfaitement adaptée à la capacité limitée de transport de l’énergie solaire d’un véhicule. En effet, lorsqu’il est utilisé dans l’application évidente – sur un terrain de golf – le buggy est plus que capable d’une utilisation quotidienne sans jamais avoir besoin d’être rechargé. Il en va de même pour d’autres utilisations courantes des voiturettes de golf, comme la mobilité au sein de communautés résidentielles fermées.

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Dans ces deux applications, l’idéal est de disposer d’un véhicule ultraléger et de réduire la distance moyenne parcourue. La réduction du poids et de la distance parcourue signifie que le panneau solaire peut réellement suivre le rythme d’une utilisation régulière.

Bien entendu, comme pour la Sion, il est possible de recharger la Spree EV à l’énergie solaire sur le réseau électrique ordinaire. Et c’est là que le Spree révèle la véritable avancée qui le distingue des autres VE : son eCell à charge ultra-rapide.

La véritable percée du VE solaire Spree : L’unité de stockage d’énergie eCell

Caché derrière l’intérieur presque extraordinaire de la Spree, Triad Pro a installé son unité de stockage d’énergie eCell, en attente de brevet. Basée sur la technologie des semi-conducteurs et présentant une série d’avantages que le lithium-ion est loin d’offrir, cette unité pourrait s’avérer être l’une des plus grandes avancées en matière de stockage d’énergie. Et pas seulement pour les véhicules électriques.

En effet, si le premier produit commercialisé par Triad Pro est le VE solaire Spree, la société est avant tout une entreprise de stockage d’énergie. Le Spree n’est que le premier produit commercial que la société a développé autour de sa technologie de batterie innovante.

Pour donner une idée de ce dont l’eCell est capable en termes de temps de charge, les voiturettes de golf Spree ont besoin d’une heure seulement pour atteindre une charge complète. Ce temps est de l’ordre de 5 à 8 fois plus rapide que celui des autres voiturettes de golf utilisant des batteries standard.

Toutefois, l’unité eCell est capable d’accepter une charge beaucoup plus rapide que cela. En théorie, « l’eCell acceptera une charge à n’importe quel rythme à partir de n’importe quelle source, en fonction de la source », a déclaré le PDG de la société, Murray Goldenberg.

Cela signifie que la seule limite à la capacité de charge rapide de la Spree est la puissance disponible dans les prises murales standard de 110V. Avec une source plus puissante, l’eCell pourrait atteindre des temps de charge beaucoup plus rapides.

Le véritable impact de l’eCell

Le secret de l’eCell réside dans ses circuits et logiciels de contrôle en instance de brevet, combinés à l’utilisation de supercondensateurs à l’état solide comme moyen de stockage de l’énergie. Par rapport au lithium-ion et à d’autres solutions de batteries à base de produits chimiques, cette technologie présente plusieurs avantages importants, dont les capacités de charge ultra-rapide, déjà évoquées.

Cependant, les avantages de l’eCell par rapport aux technologies de batteries existantes vont bien au-delà de ses capacités de charge rapide. Grâce à l’utilisation de matériaux solides non explosifs et non volatils, l’eCell reste stable à des températures extrêmes, bien au-delà des limites de sécurité du lithium, et ne présente aucun risque d’incendie ou d’explosion lié à la tendance des batteries traditionnelles à surchauffer. Elle est également 100 % recyclable et peut être rechargée plus de 30 000 fois.

Bien sûr, elle n’est pas sans inconvénients. Lorsqu’on le compare au lithium-ion en termes d’énergie et de densité de puissance, le lithium l’emporte toujours. C’est pourquoi nous ne sommes pas prêts de voir les piles électriques apparaître dans les smartphones modernes et ultra-élégants. Cependant, pour toutes les autres applications où la taille de la batterie n’est pas la priorité absolue, l’eCell brille.

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Triad Pro Innovators : Plus qu’une entreprise de véhicules électriques à énergie solaire

La voiturette de golf Spree est peut-être le premier produit disponible de Triad Pro Innovators, Inc. (OTC PINK : TPII), celle-ci se garde bien de se présenter comme une entreprise de VE.

Au lieu de cela, comme l’un des moyens les plus rapides de lancer des activités génératrices de revenus, la Spree était plus une décision stratégique qu’une décision définissant l’entreprise. Pour tout innovateur en phase de démarrage, la R&D est souvent ce qui fait ou défait l’entreprise – le coût qui accompagne un rythme d’innovation élevé est en fin de compte insoutenable, à moins que l’entreprise ne parvienne à générer des revenus rapidement ou à prendre un grand nombre de capitaux dilutifs.

À cette fin, le Spree a été une décision intelligente. L’entreprise a déjà épuisé les stocks de son modèle de première génération et est en train d’accélérer ses opérations pour fabriquer sa deuxième itération. Cela a également donné à la société la marge de manœuvre dont elle a besoin pour développer plusieurs nouveaux produits autour de sa technologie eCell.

Ces nouveaux développements comprennent le groupe électrogène hybride diesel EEL et la remorque d’éclairage portable eTower. Dans ces applications, la capacité de l’eCell à recevoir de l’énergie à n’importe quel moment est utilisée pour réduire la consommation de carburant de 80 %. Cela permet aux générateurs diesel de fonctionner pendant de courtes périodes dans leur bande de puissance élevée d’efficacité maximale, en déversant l’énergie excédentaire dans l’eCell qui continue ensuite à fournir de l’énergie une fois que le groupe diesel s’arrête.

En plus d’élargir sa gamme d’activités génératrices de revenus, tout cela permettra à la société de continuer à développer sa technologie eCell et d’étendre ses cas d’utilisation disponibles. La société a également obtenu la certification UL/CSA en cours, ce qui ne peut qu’aider. Elle a également déposé une demande de brevet pour son eCell, ce qui ouvrira d’innombrables possibilités de licences, car d’autres entreprises chercheront à tirer parti des avantages majeurs de l’eCell par rapport aux technologies de batteries existantes.

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(L’image est partagée par Triad Pro Innovators, Inc.)

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Matthieu Rodriguez

Matthieu Rodriguez

Matthieu RODRIGUEZ, est un passionné de nouvelles technologies, d’informatique et de sciences. Il couvre l’actualité sur les nouvelles technologies, les drones, la fintech, l’intelligence artificielle ou encore les avancées médicales et scientifiques. La culture internet n’a plus de secret pour lui.

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