Les psychédéliques libérés par les innovateurs en biotechnologie de BetterLife Pharma

L'une de ces entreprises vise à libérer le potentiel de la molécule psychédélique LSD en développant et en testant commercialement une variété non hallucinogène (2-bromo-LSD) pour traiter un certain nombre de pathologies endémiques, dont la dépression. Leur approche innovante et audacieuse pour trouver de nouvelles molécules ainsi que des solutions et des mécanismes d'administration.
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Les psychédéliques ont longtemps échappé au radar médical en raison de la stigmatisation liée à leur consommation. Les lois mises en place pour restreindre et réglementer la consommation de drogues comme le LSD ou la psilocybine ont également ralenti les progrès de la science dans l’étude de leurs effets sur le corps humain. Néanmoins, des innovateurs comme BetterLife Pharma sont déterminés à libérer leur potentiel, en étudiant de nouvelles utilisations et méthodes de production de la variante non hallucinogène, le 2-bromo-LSD. Leur approche innovante et leur détermination portent également leurs fruits dans d’autres combats, même contre le Covid-19.

Les substances psychédéliques comme le LSD pourraient être des acteurs clés de la médecine moderne pour la santé mentale


Les substances telles que le LSD et les champignons psilocybines, qui ont acquis une certaine notoriété dans les années 1960, restent sous le radar pour de nombreuses personnes, tout en étant interdites ou étroitement contrôlées par la plupart des gouvernements.

Mais en laboratoire, les substances psychédéliques sont devenues courantes et ont connu une renaissance au cours des dernières décennies, les chercheurs explorant dans leurs molécules la possibilité de trouver des réponses à diverses questions médicales.

La question à laquelle les chercheurs de BetterLife Pharma (CNX : BETR), basée à Vancouver, en Colombie-Britannique, tentent de répondre est la suivante : le LSD peut-il soulager les personnes souffrant de dépression ou d’anxiété – et peut-il le faire sans les hallucinations ?

Ahmad Doroudian, PDG de BetterLife, est convaincu que c’est possible, moyennant une modification minime mais cruciale. BetterLife a mis au point sa propre version du LSD adaptée aux patients – c’est-à-dire sans hallucinations – connue sous le nom de 2-bromo-LSD (code d’entreprise : BETR-001) et cherche à prouver son efficacité dans le traitement des troubles dépressifs majeurs.

L’absence d’hallucinations signifie plus de patients potentiels pour le LSD de BetterLife Pharma


« Si nous parvenons à supprimer l’aspect hallucinatoire du LSD, nous pourrons traiter beaucoup plus de patients que s’ils devaient se rendre dans une clinique parce qu’ils doivent être surveillés », explique M. Doroudian, qui a plus de vingt ans d’expérience dans le domaine des spécialités pharmaceutiques et qui est titulaire d’un doctorat en pharmacocinétique.

« Le 2-bromo-LSD est un composé qui a montré une certaine efficacité, un composé qui n’a pas d’effets secondaires, un grand marché adressable et en expansion, pharmaco-économiquement faisable et adapté aux patients. »

Ahmad Doroudian, PDG, BetterLife Pharma Inc.

C’est l’ajout d’un atome de brome au LSD qui élimine les propriétés hallucinogènes de la molécule mère, qui conserve la plupart de ses autres propriétés de liaison aux neuro-récepteurs, ce qui signifie que le potentiel thérapeutique du LSD demeure.

Si cette combinaison n’est pas nouvelle – elle a été mise au point par Albert Hoffman, le chimiste suisse qui a découvert le LSD dans les années 1930 – l’approche de BetterLife est différente de celle des autres sociétés qui ont travaillé sur le 2-bromo-LSD. Les chercheurs de BetterLife ont mis au point une méthode pour le créer de toutes pièces, plutôt que d’ajouter du brome au LSD.

Cela signifie que la version brevetée de la société n’utilise aucune substance réglementée par le gouvernement, explique M. Doroudian, qui ajoute : « Notre processus ne touche à rien de prévu ou de contrôlé, et nous n’avons donc pas besoin de modifier les lois. »

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Sans les obstacles réglementaires, dit-il, le principal obstacle restant est l’approche actuelle dans certains endroits pour utiliser le LSD dans la thérapie assistée – où un patient se rend dans une clinique pour l’administration professionnelle de la drogue et la supervision ultérieure.

Le 2-bromo-LSD n’est pas une substance contrôlée, mais du fait de sa synthèse à partir du LSD, sa fabrication était auparavant aussi réglementée que celle du LSD.


« Nous pensons que cela va être limitant à bien des égards – pas seulement le coût, mais aussi la peur de l’hallucination et des choses de ce genre. »

BetterLife Pharma Il a été démontré que le 2-bromo-LSD est sans danger.


L’approche de BetterLife tient compte de cette limitation et s’appuie sur des recherches menées par d’autres qui montrent que le 2-bromo-LSD est sûr. Par exemple, en 2010, des chercheurs de Harvard travaillant en Allemagne ont découvert que le médicament était efficace pour traiter les céphalées en grappe.

La science est la clé pour Doroudian, qui déclare : « Nous avons beaucoup d’histoire derrière nous, mais pas nécessairement développée. Le 2-bromo-LSD est un composé qui a montré une certaine efficacité, un composé qui n’a pas d’effets secondaires, un grand marché adressable, en expansion, pharmaco-économiquement faisable et adapté aux patients.

« Il y a beaucoup de preuves que ce médicament est très sûr. Nous consacrons une quantité importante de travail à l’examen de toutes sortes d’aspects de la sécurité – études toxicologiques et autres choses du genre. »

Il ajoute : « Bien entendu, la science l’emporte sur tout, et nous avons donc dû revenir en arrière et générer la science, ce que nous avons fait, afin d’être à l’épreuve des balles et de présenter un dossier à la Food and Drug Administration américaine et aux autres organismes de réglementation. »

En effet, BetterLife en est au stade préclinique de son développement et prévoit de déposer son dossier de demande d’autorisation de mise sur le marché dans les six mois, suivi d’un essai clinique de phase 1.

BetterLife Pharma Des essais sont également en cours pour un antiviral destiné à traiter les patients atteints du COVID-19.


Le 2-bromo-LSD n’est pas le seul médicament en développement chez BetterLife.

La société travaille également sur une version de l’interféron, un puissant agent antiviral, pour traiter les personnes infectées par le COVID-19. En fait, sa filiale Altum Pharmaceuticals Inc. a récemment achevé la phase 1 d’un essai sur des patients atteints du COVID-19 traités avec l’interféron alpha-2b inhalé, produit exclusif de BetterLife (code de la société : AP-003).

« Nous pensons que l’interféron est l’un de ces agents qui est agnostique par rapport à ce que fait le virus, car il n’attaque pas directement le virus », explique M. Doroudian. « Il incite votre système immunitaire à produire des protéines spécifiques qui empêchent le virus de se répliquer. »

Des études récentes ont montré que l’IFNa2b était efficace pour ralentir la réplication virale du SRAS-CoV-2.

La deuxième phase devrait être achevée dans deux à trois mois et, selon le PDG, BetterLife vise à présenter ses résultats à la FDA au début de 2022.

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M. Doroudian estime que sa société et lui-même sont bien placés pour mettre les deux médicaments sur le marché, et il devrait le savoir. Il a été le fondateur et précédemment le PDG de Merus Labs International, et le PDG de PanGeo, un fabricant de médicaments génériques. De même, Moira Ong, directrice financière de BetterLife, occupait le même poste chez Merus, tandis que Hooshmand Sheshbaradaran, directeur de l’exploitation, a plus de 30 ans d’expérience en tant que cadre supérieur dans le développement de médicaments, le marketing et le développement commercial.

La sensibilisation à la santé mentale élargit le marché médical des psychédéliques


L’expérience de M. Doroudian lui indique que le moment est venu, et que le 2-bromo-LSD « remplit plusieurs cases » pour BetterLife Pharma.

« L’une d’entre elles était cet espace de santé mentale en pleine expansion », dit-il. « Il y a 20 ou 30 ans, si vous étiez déprimé, vous n’en parliez pas, surtout les hommes. On ne parlait pas d’anxiété, de santé mentale. Je pense qu’à mesure que la stigmatisation s’estompe – athlètes de renom, célébrités, politiciens, prince Harry – tout le monde parle des problèmes de santé mentale – le marché se développe. Il y a un besoin pour cela ».

Il est convaincu que BetterLife est sous-évaluée sur la base du travail qu’elle a accompli dans le domaine de la dépression ou du COVID, et qu’il existe d’énormes besoins non satisfaits, notamment en matière de santé mentale et de bien-être.

Pour M. Doroudian, cependant, le potentiel de réussite de BetterLife pharma repose sur la science.

« Rien n’est mieux que lorsque la science vous soutient. Donc, si vous développez cette science d’une manière réaliste et pratique, les entreprises vous soutiendront », dit-il.

« C’est ce qui m’enthousiasme vraiment. Cela me donne l’énergie nécessaire pour en parler. Je m’anime davantage à mesure que les données sortent. Je ne veux pas ressembler à Tom Cruise sautant sur un canapé, mais j’y arrive. »

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(Image en vedette avec l’aimable autorisation de BetterLife Pharmaceuticals)

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Grégoire Vasseur

Grégoire Vasseur

Grégoire VASSEUR, auto entrepreneur, est aussi un chercheur dans le domaine de l’environnement. Il est un fervent défenseur de la biodiversité. Pouvoir mêler écologie et développement économique est donc pour lui une priorité. Il partage ses réflexions sur le secteur du cannabis, les entreprises et l’environnement.