Comment mettre en relation les startups avec les investisseurs dans un domaine de plus en plus perturbé ?

La tâche la plus ardue pour de nombreux entrepreneurs de startups est de trouver le bon investisseur, celui qui a les moyens et la vision pour vous aider à réaliser votre rêve. Bien qu'il existe de nombreux services en ligne qui promettent ces connexions, rien ne remplace le réseautage en face à face, une chance de présenter votre projet à des investisseurs déjà intrigués, et c'est ce que la Startup Supercup est conçue pour offrir.
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Les rencontres en one-to-one avec des investisseurs n’ont jamais été aussi difficiles à obtenir. Entre la pandémie qui a mis fin à la plupart des conférences et opportunités mondiales et l’avènement de réseaux numériques douteux, il est difficile de trouver le temps de s’asseoir et d’élaborer ensemble un projet commun. Même lorsque les grandes conférences étaient ouvertes, les investisseurs sérieux étaient moins nombreux que les startups pleines d’espoir et les visiteurs occasionnels. Mais c’est une tendance que la Startup Supercup vise à perturber.

Les financements sont perturbés alors que les startups peinent à établir des contacts

Lorsque vous parlez à un fondateur de projet passionné, qui sait que son idée peut réussir avec les bons moyens derrière elle, il est difficile de ne pas remarquer l’énergie qu’il dégage. Les investisseurs le remarquent aussi. Mais plus nous mettons de barrières entre un entrepreneur de startup et le public cible avec lequel il doit se connecter, plus il est difficile de faire la distinction.

Pourtant, c’est exactement ce qui se passe de plus en plus, alors que nous débloquons les possibilités de l’ère numérique… et que nous luttons contre les réalités de la Covid-19. Des écrans ont été érigés comme des murs entre les rêveurs pleins d’espoir ou les planificateurs passionnés et les connexions dont ils ont besoin pour réussir. Les prototypes numériques et les statistiques obscurcissent le processus de communication, faisant passer le jeu de la réalité pratique au marketing de la main. Il s’agit d’un tout nouvel ensemble de compétences à maîtriser pour les startupers, et d’un nouveau domaine à concurrencer. Sans parler des coûts importants.

Et ce n’est pas seulement un problème pour les fondateurs de startups, mais aussi pour les investisseurs. Des sociétés de capital-risque aux investisseurs providentiels individuels, trouver le bon projet est une question de confiance, de transparence et de connexion. Autant d’éléments qui sont de plus en plus difficiles à établir.

Le face-à-face, rare et précieux, est essentiel pour mettre en relation les startups et les investisseurs.

Sans accès au type d’opportunité de one-to-one disponible lors d’une journée de démonstration, Ycombinator conseille aux startups que « la meilleure façon de rencontrer un VC ou un business angel est de loin une introduction chaleureuse ». Ce conseil rend bien compte de la difficulté à laquelle sont confrontées les startups à la recherche de capital d’investissement, mais il laisse également entrevoir la solution, à savoir des événements de networking en direct.

Chaleur, contact et connexion. Ces éléments sont difficiles à créer en ligne, mais ont plus de chance en personne, surtout pour une première rencontre où la première impression est cruciale. C’est ce qui explique la popularité des journées de démonstration comme celles qu’Ycombinator encourage (et organise), ainsi que des grandes conférences et expositions dans le monde entier (comme celles organisées par TechCunch), qui attirent régulièrement des millions de visiteurs. Cependant, bien qu’elles offrent des possibilités nettement améliorées, elles ont été supprimées depuis plus d’un an maintenant dans la plupart des endroits.

En outre, même lorsqu’elles ont lieu, les startups doivent surmonter plusieurs écueils, qui découragent les investisseurs. La dilution est une préoccupation bien réelle. Lorsque les événements sont financés par la participation massive de spectateurs et de curieux, les chances qu’un exposé soit entendu par le bon investisseur diminuent considérablement (ce ne sont que des mathématiques !). Le temps et l’énergie dont on dispose dans une journée sont limités, on ne veut pas les gaspiller pour rien. L’autre problème était qu’ils se focalisaient sur le spectacle – un concours de prestige, si vous voulez – en rivalisant pour attirer l’attention plutôt que de présenter de vraies solutions. Ainsi, ils ont perdu le contact avec la règle fondamentale des startups à succès : résoudre un problème et le résoudre bien.

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Image par Free-Photos de Pixabay

Pourtant, elles sont restées le meilleur modèle pour de nombreuses startups, en particulier celles qui ne disposaient pas d’un réseau préexistant au sein de la communauté des investisseurs. Mais avec la pandémie, de tels événements d’investissement ou de découverte ont été stoppés net, laissant les startups se battre pour trouver des financements au moment où le monde en a le plus besoin. Mais les startups ne sont pas les seules à imaginer des solutions, et un modèle intéressant promet d’apporter un peu d’air frais dans le domaine. Littéralement.

La Startup Supercup réunit des startups technologiques et des investisseurs

Et si chaque personne que vous rencontriez lors de votre prochaine conférence ou journée de démonstration était quelqu’un qui pouvait vous aider à réaliser votre rêve de startup. Quelqu’un qui veut justement faire cela ? C’est le modèle qui sous-tend un projet audacieux dans la campagne française qui réunit un noyau de startups technologiques prometteuses avec une masse critique d’investisseurs et l’attention des médias. Il s’agit de la Supercup Startup.

En collaboration avec l’incubateur/accélérateur Uniqorn, orienté vers l’international et situé localement, l’équipe derrière la Startup Supercup propose un modèle de collecte de fonds hyper ciblé. L’idée est simple, donner aux startups technologiques la chance de faire leurs preuves devant un public exclusivement composé d’investisseurs potentiels (et de médias intéressés !). Pas de barrières virtuelles non plus, bien qu’il soit prévu pour cette année, l’événement se déroulera à 100 % en personne. C’est peut-être un pari, mais il pourrait s’avérer payant si les startups profitent du boom post-Covid.

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Au-delà des considérations pragmatiques liées à la pandémie, l’organisation de l’événement en dit long sur les faiblesses actuelles du processus de recherche d’investissement. Plutôt que de rivaliser pour attirer l’attention sur des niveaux superficiels, la Startup Supercup oppose les projets de startups les uns aux autres dans des catégories bien plus importantes comme la faisabilité, l’évolutivité et l’efficacité. La sélection est également effectuée par les participants, ce qui signifie que les investisseurs sont directement impliqués dans le processus, encourageant un maximum de contacts, mais garantissant également que même les startups qui ne passent pas aux tours suivants obtiennent un retour d’information et une exposition de valeur.

Avec un rapport de 10 à 1 entre les investisseurs et les startups, et un accent particulier sur le réseautage, les opportunités de présentation et l’union des startups autour de thèmes technologiques centraux d’importance mondiale, l’événement a tous les ingrédients pour aider les startups à transformer leurs rêves en réalité.

(Image en vedette par Pixabay via Steve Buissinne)

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Born2Invest Staff

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