Meta ne construit pas le Metaverse tout seul : Snap Inc, XRApplied et d’autres acteurs de la RV/RA se lancent dans l’aventure.

Qu'on l'aime ou qu'on le déteste, le métavers est en marche. Facebook s'est rebaptisé Meta, et les jeunes générations brouillent de plus en plus les frontières entre les mondes réel et virtuel. En effet, la révolution du métavers ressemble beaucoup au boom des médias sociaux du début des années 2000. La vraie question n'est pas de savoir si le métavers est en train d'arriver (c'est le cas), mais quelles entreprises finiront par devenir des leaders dans cet espace.
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Les chroniqueurs et les experts en médias sociaux du monde entier se posent beaucoup de questions sur le moment choisi par Facebook pour devenir Meta – ou, plus officiellement, Meta Platforms, Inc. (NASDAQ : FB). Avec la masse tourbillonnante de scandales, de fuites et d’enquêtes qui se forment autour de l’entreprise, l’annonce était certainement une parenthèse pratique et puissante. Cependant, aussi discutable que soit le timing de la décision, il y a au moins un élément qui reste indiscutable : l’engagement de Meta envers le métavers. Avec vingt pour cent de son personnel qui se consacre déjà à la création de nouvelles technologies de réalité virtuelle (VR) et de réalité augmentée (AR) et dix mille autres emplois dans le métavers déjà en préparation, l’engagement de Meta est énorme, c’est le moins qu’on puisse dire.

Cependant, bien que toute l’attention de la presse soit concentrée sur Meta pour le moment, cette société est loin d’être la seule à jouer un rôle clé dans la construction du métavers. La réalité est que le metaverse englobera bien plus que des casques Oculus, des lunettes Ray-Ban et une plateforme de médias sociaux. Nous voyons des entreprises comme les spécialistes de la RV et de la RA, XRApplied Technologies, Inc. (CSE : XRA | OTCQB : XRAPF) qui sont en passe d’obtenir une traction massive pour leurs solutions multiplateformes, bien qu’il soit encore relativement tôt dans la courbe d’adoption de la RV/RA.

Sceptique quant au métavers Meta ? Ne le soyez pas, il est déjà là.

Of course, one of the other big questions about Facebook’s decision to rebrand to Meta is whether the metaverse is even going to be a thing. For those of us who grew up without a smartphone glued to our hands, this does seem like a major concern—the thought of being constantly wired into some alternate digital universe is just too foreign of a concept.

However, things change once we take a moment to observe broader trends, particularly amongst younger digital native generations. Many are already participating in an early iteration of the metaverse through experiences like Decentraland and VR Chat. In fact, somewhat curiously given the fully-immersive nature the metaverse will eventually take on, one of the most substantial signs that the metaverse is already here is in regular computer games like Roblox.

Voici ce qu’est réellement le metaverse

Pour comprendre pourquoi l’adoption d’un jeu comme Roblox est le signe d’un metaverse précoce, nous devons d’abord comprendre ce qu’est le metaverse. Pour ce faire, nous devons d’abord réaliser que, bien que les technologies de RA et de RV soient un ingrédient clé dans la création de l’expérience du métavers toujours disponible qui arrive inévitablement, elles ne définissent pas à elles seules le métavers. En fait, le métavers n’est même pas une technologie en soi.

Le métavers est plutôt défini comme l’espace qui existe là où le monde réel et le monde numérique se chevauchent – un chevauchement qui devient de plus en plus flou, même pour les générations plus âgées.

Il est compréhensible que les lignes entre le réel et le virtuel soient plus floues pour les jeunes générations qui ont grandi à l’ère du numérique. Dans ce qui est peut-être l’une des descriptions les plus fiables du métavers publiées à ce jour, Alex Williams, chroniqueur au New York Times, demande à son fils de huit ans, Anton, de nous emmener en voyage dans le monde de Roblox. Dans l’article, Anton parle de son passage à Roblox comme si c’était réel. Bien sûr, il sait que ce n’est pas réel, mais il le décrit quand même comme tel : « Tu peux aller dans un monde différent. Je veux dire, ce n’est pas le cas. Mais ça y ressemble. »

L’expérience d’Anton n’est pas non plus unique. En effet, l’une des histoires les plus courantes que nous lisons concerne les inquiétudes des parents quant aux débordements entre les identités « en ligne » et « réelles » de leur enfant.

Le point essentiel ici n’est pas le débat sur le caractère sain ou non de cette situation pour le développement de l’enfant. Ce genre de débat fait rage depuis des générations (rappelez-vous quand nous pensions tous que les jeux vidéo rendaient les enfants violents). Le point essentiel ici est ce que cela indique pour l’avenir. Aussi absurde que cela puisse paraître à certains d’entre nous, la question du métavers n’est pas une question de si – les jeunes générations y migrent déjà.

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Pourquoi le metaverse sera énorme

La situation actuelle n’est pas très différente du monde dans lequel nous vivions au début des années 2000. À l’époque, la première génération à avoir grandi avec l’internet arrivait à maturité et adoptait à bras ouverts les technologies du « Web 2.0 ». Pour les générations plus âgées, ces technologies Web émergentes, que nous considérons aujourd’hui comme acquises, ressemblaient un peu au métavers d’aujourd’hui – quelque chose qui n’avait pas grand-chose à voir avec les personnes réelles. Mais cela n’a pas empêché des plateformes comme Facebook d’attirer des millions, puis des milliards d’utilisateurs.

Bien sûr, à mesure que le Web 2.0 évoluait, il est rapidement devenu bien plus qu’un simple passe-temps. En peu de temps, les entreprises ont réalisé à quel point ces technologies étaient intégrées dans la vie quotidienne, et les sociétés du Web 2.0 sont devenues des entreprises qui génèrent des milliards de dollars par an. En effet, les médias sociaux ont pris une telle importance qu’une « stratégie pour les médias sociaux » est devenue une évidence, au point que même les entreprises les plus traditionnelles n’en sont pas dépourvues.

Nous nous trouvons aujourd’hui à un stade similaire de notre migration ininterrompue vers le cloud. Les jeunes générations accueillent les expériences du métavers à bras ouverts, tout comme elles l’ont fait avec le Web 2.0, et, d’ici peu, le métavers deviendra une autre réalité (très importante) de la vie.

Cette explosion des métavers ne sera qu’exacerbée par l’adoption croissante des technologies de réalité virtuelle et de réalité augmentée. Avec une traction précoce déjà forte, ces technologies sont sur le point de décoller avec le matériel qui arrive rapidement sur le marché maintenant et au cours des deux prochaines années. Attendez-vous à ce que l’entrée très attendue d’Apple (NASDAQ : AAPL) sur ce marché fasse un tabac dans les deux années à venir.

Se préparer au métavers

Si l’on admet que le métavers est désormais un fait acquis, les questions qui se posent naturellement sont celles de savoir qui et comment. Tout comme Facebook n’a pas construit le paysage des médias sociaux tout seul, Meta ne construira pas le métavers tout seul. Ce qui va se passer, c’est qu’une variété de plateformes vont arriver sur le marché, tout comme un écosystème entier d’industries satellites et de services de soutien.

Dans le paysage des médias sociaux, ces entreprises et industries satellites sont des noms connus en tant que tels. Pensez à des entreprises comme Hootsuite (une plateforme de marketing des médias sociaux qui génère des revenus annuels de l’ordre d’un demi-milliard de dollars par an) ou Canva – une entreprise dont les services de conception graphique en libre-service sont largement motivés par la demande d’un flux constant de contenu pour des plateformes de médias sociaux très visuelles.

Bien sûr, le métavers sera une toute autre chose, et nous devons nous attendre à voir un certain nombre de nouvelles entreprises entrer en scène. Les exigences technologiques de ce nouveau paysage ne se prêtent pas aux outils et services existants. Il s’agit notamment de la demande inévitable d’expériences de réalité augmentée et virtuelle hautement et totalement immersives, de modélisation 3D, de NFT et de crypto-monnaies, entre autres.

Naturellement, le message que les entreprises doivent entendre ici est ce vieux classique de la littérature commerciale : s’adapter ou mourir. Et beaucoup le font déjà, avec des noms allant de Gucci à KFC qui sont déjà des praticiens expérimentés dans ce nouvel espace.

Quant aux investisseurs, le message est un autre classique, bien qu’un peu moins dramatique dans sa livraison.

Inventeurs : si vous faites la sieste, vous perdez.

À mesure que le message du métavers devient clair, il est difficile pour les investisseurs d’ignorer l’opportunité qui se présente à eux en ce moment. Nous sommes au bon moment, là où la dynamique confirme la tendance. Cependant, l’absence de battage médiatique (n’oubliez pas qu’il y a toujours des sceptiques) maintient les valorisations à un niveau inférieur à ce qu’elles devraient être, à l’exception d’une poignée d’acteurs évidents comme Snap Inc. (NYSE : SNAP).

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Cette situation laisse une petite fenêtre d’opportunité ouverte aux investisseurs, qui peuvent s’emparer des entreprises appelées à jouer un rôle important dans le métavers, mais à des prix avantageux. Il est difficile de dire combien de temps cette fenêtre restera ouverte, mais nous pouvons être sûrs qu’elle sera de plus courte durée que ce à quoi nous sommes habitués – Covid-19 a mis en évidence la valeur des entreprises technologiques de manière importante, et la hausse rapide des valorisations à laquelle nous avons assisté finira par s’étendre aux entreprises moins connues du métavers qui passent actuellement sous le radar.

XRApplied : la société de RV/AR que vous ne pouvez pas manquer.

Parmi ces entreprises qui passent sous le radar, l’une d’entre elles se distingue particulièrement : XRApplied Technologies Inc. (CSE : XRA | OTCQB : XRAPF). Récemment inscrite à la Bourse canadienne et maintenant sur les marchés de gré à gré, cette entreprise leader dans le domaine de la RV/RA pour les petites et moyennes entreprises est en passe de devenir un poids lourd de l’écosystème du métavers. En tant que l’un des seuls fournisseurs de solutions agnostiques de plateforme qui s’adressent spécifiquement à l’espace métavers d’entreprise, la traction précoce de la société commence à sembler imparable.

Il est particulièrement intéressant de noter que XRApplied a mis l’accent sur la création de solutions ouvertes et compatibles avec les plateformes. Si le métavers est incontestablement inévitable, la domination d’une seule plateforme dans cet espace ne l’est pas. Il est encore très possible que Facebook, Snap, Apple et d’autres grands acteurs connaissent un sort semblable à celui qu’ont connu des entreprises comme MySpace au début des médias sociaux. Et si tel était le cas, les entreprises qui ont mis tous leurs œufs dans le même panier, c’est-à-dire qui ont construit leurs actifs métavers pour une seule plateforme, risquent fort de voir ces actifs tomber rapidement en désuétude. XRApplied évite cela grâce à sa plateforme de développement propriétaire, spécialement conçue pour s’adapter à un paysage AR, VR et metaverse en évolution rapide.

On ne saurait trop insister sur ce dernier point. Le métavers est encore un espace émergent qui est potentiellement volatile. Les plates-formes vont aller et venir, ce qui signifie que les entreprises qui veulent réussir dans ce domaine et obtenir une place parmi les premiers utilisateurs devront être agiles et prêtes à s’adapter à tout moment. C’est cet avantage qui permettra à XRApplied de s’imposer comme l’un des premiers noms du métavers, et les entreprises désireuses de les rejoindre feraient bien de suivre son exemple.

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(Image présentée par James Yarema via Unsplash)

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Matthieu Rodriguez

Matthieu Rodriguez

Matthieu RODRIGUEZ, est un passionné de nouvelles technologies, d’informatique et de sciences. Il couvre l’actualité sur les nouvelles technologies, les drones, la fintech, l’intelligence artificielle ou encore les avancées médicales et scientifiques. La culture internet n’a plus de secret pour lui.