Les investissements dans la réalité augmentée s’intensifient : Magic Leap, XRApplied

Les investissements dans la réalité augmentée (RA) sont en pleine effervescence ces derniers temps, Magic Leap ayant annoncé cette semaine un nouveau tour de table de 500 millions de dollars. Si l'on ajoute à cela la rafale d'annonces émanant de sociétés comme Facebook, il semble que nous soyons à l'aube de l'ère de la RA. Mais, avant l'adoption massive par les consommateurs, il semble que l'ère de l'entreprise soit la première en ligne : un thème commun dans les investissements récents.
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Après plusieurs années de stagnation, l’intérêt pour l’investissement dans la réalité augmentée (RA) se réchauffe à nouveau. Magic Leap vient de lever 500 millions de dollars supplémentaires pour une valorisation de 2 milliards de dollars. XRApplied (CSE : XRA) est récemment devenue une entreprise publique, cotée à la Bourse canadienne des valeurs mobilières. Et même les projets Kickstarter suscitent beaucoup d’attention, la startup française Lynx ayant facilement dépassé son objectif de 300 000 euros (actuellement 454 000 euros à 28 jours de la fin) pour lancer son casque R1.

Cela fait suite à quelques mois très chargés en termes de développement et de lancement de produits. Nous avons été témoins d’une activité intense, avec notamment les lunettes intelligentes Facebook x Ray-Ban Stories. Et bien qu’il ne s’agisse pas de lunettes AR à proprement parler, elles préfigurent un avenir où nous serons tous équipés d’objets AR. En effet, ces lunettes Ray-Ban sont probablement le premier “ médicament d’introduction “ idéal dont le marché de masse a besoin pour accepter que le port de technologies sur le visage soit acceptable.

Que s’est-il passé avec Magic Leap cette semaine ?

La plus grande nouvelle de la semaine est sans conteste le dernier tour de table de Magic Leap, qui porte désormais à 3,5 milliards de dollars le financement cumulé de la société au cours de ses sept années d’existence. Selon la directrice générale Peggy Johnson, ce tour de table permettra à l’entreprise de bénéficier d’une plus grande flexibilité financière et lui fournira les ressources nécessaires pour poursuivre sa croissance et s’assurer qu’elle dispose du capital nécessaire pour commercialiser son casque AR de nouvelle génération.

Actuellement, le nouveau casque de réalité augmentée est encore en phase de développement (mais certains prototypes circulent déjà) et devrait être commercialisé l’année prochaine.

On s’attend à ce que Magic Leap adopte une approche différente du marché avec son dernier appareil. Auparavant, elle a tenté de concurrencer Microsoft pour les contrats militaires, mais elle a été battue lorsque Microsoft a obtenu un contrat pluriannuel (évalué à 22 milliards de dollars) pour fournir à l’armée son casque HoloLens. Aujourd’hui, l’entreprise prévoit de se tourner résolument vers le marché des entreprises.

Sur le plan technique, les principaux avantages du casque seront un champ de vision de premier ordre et une meilleure gestion de l’éclairage que la première itération. Cela facilitera son utilisation dans des environnements extérieurs plus lumineux, ouvrant ainsi la voie à toute une série d’utilisations, comme l’arpentage et la construction.

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Cela devrait positionner le casque dans une position beaucoup plus forte que sa version précédente, qui a été publiée en mars de cette année. Après des années de concentration militaire et de communications destinées au grand public, le casque a, sans surprise, langui, se vendant à moins de 10 000 unités depuis sa sortie.

XRApplied entre en bourse sur le CSE

Cette nouvelle date de plusieurs semaines, mais elle mérite d’être signalée dans le contexte de l’intérêt accru pour les investissements dans la réalité augmentée, car elle illustre la croissance rapide que connaissent actuellement les entreprises de RA.

Pour illustrer cela, il faut savoir que l’entreprise a été incubée dans l’incubateur-accélérateur français Uniqorn l’année dernière, où elle a affiné ses technologies de réalité augmentée propriétaires et amorcé son modèle commercial pour la croissance. Aujourd’hui, à peine plus d’un an plus tard, elle est entrée sur les marchés publics, offrant aux investisseurs précoces un événement de liquidité rapide et aux investisseurs particuliers une occasion de participer à la croissance de l’une des opportunités d’investissement les plus prometteuses.

Une partie de ce qui rend la société si attrayante pour les investisseurs est sa plateforme de développement de logiciel propriétaire. Cette plateforme permet un développement rapide, évolutif et multiplateforme de la RA et de la RV à faible coût, ouvrant ainsi le champ aux entreprises et aux institutions de toutes tailles, et pas seulement aux plus riches. Ceci est particulièrement intéressant pour les PME et les petits établissements d’enseignement qui, jusqu’à présent, ont été exclus de la RA en raison de contraintes budgétaires.

Ainsi, XRApplied ouvre des marchés entièrement nouveaux pour le marché de la RA des entreprises qui, si l’on en croit la nouvelle orientation de Magic Leap, est celui où la demande de RA sera la plus forte au cours des prochaines années. C’est également là que les sommes les plus importantes ont tendance à être dépensées en dehors des contrats militaires et gouvernementaux, ce qui rend le marché incroyablement lucratif pour les entreprises qui peuvent prendre pied sur le marché comme l’a fait XRApplied.

Le casque AR de Lynx atteint son objectif de collecte de fonds

La start-up française Lynx a récemment lancé une campagne Kickstarter pour relancer son casque de réalité mixte AR et VR. Très rapidement, la campagne a suscité beaucoup d’attention et a largement dépassé son objectif initial de 300 000 euros.

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Le casque, le Lynx-R1, qui vise à nouveau le marché des entreprises, se positionne désormais comme une alternative économique aux autres offres actuellement sur le marché. Son prix de détail de 530 € se compare favorablement au Magic Leap 1, qui coûte actuellement plus de 2 000 $.

Cela souligne l’importance du segment moyen inférieur du marché de la RA, qui, jusqu’à présent, a été largement exclu de l’espace des entreprises. À l’exception de l’Oculus Quest (pour lequel il n’existe pas beaucoup de logiciels d’entreprise) et des jeux, il n’y a pas eu beaucoup de technologies immersives abordables destinées au marché grand public. Mais, comme le montrent des entreprises telles que XRApplied et Lynx, il existe clairement une demande massive non satisfaite qui attend de s’emparer de la technologie destinée aux entreprises dès qu’elle est abordable.

L’avenir de la réalité augmentée

L’intérêt pour la réalité augmentée étant clairement en hausse, il semble maintenant que le point d’inflexion pour l’adoption de la RA soit tout proche. Les signaux sont trop nombreux – confiance des investisseurs, concentration des entreprises sur la réalité augmentée, etc. pour qu’il en soit autrement.

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(Image présentée par  My name is Yanick via Unsplash)

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Matthieu Rodriguez

Matthieu Rodriguez

Matthieu RODRIGUEZ, est un passionné de nouvelles technologies, d’informatique et de sciences. Il couvre l’actualité sur les nouvelles technologies, les drones, la fintech, l’intelligence artificielle ou encore les avancées médicales et scientifiques. La culture internet n’a plus de secret pour lui.