De l’uranium pour un ciel bleu ? Comment l’exploitation minière résout le plus gros problème de la transition énergétique

La transition énergétique et les énergies renouvelables ont du mal à fournir une charge de base réglable. Pour résoudre ce problème, les efforts visant à atteindre la neutralité carbone et à éviter le changement climatique se tournent de plus en plus vers un allié inattendu : l'énergie nucléaire. Les prix de l'uranium sont en hausse et les mineurs ayant des projets prometteurs, comme Blue Sky Uranium, joueront un rôle crucial dans cette nouvelle frontière de la lutte contre le changement climatique.
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Les acheteurs d’uranium au comptant se jettent sur les stocks d’uranium et les achètent rapidement, alors que le prix ne cesse d’augmenter. Les mineurs comme Blue Sky Uranium font tout leur possible pour répondre à la demande croissante de combustible nucléaire. Pourquoi ? Parce qu’il s’agit d’une solution clé à l’un des dilemmes les plus persistants du changement climatique, à savoir comment assurer une production d’électricité de base ajustable sans carbone.

La transition énergétique, qui consiste à recourir à l’électricité pour les transports et à s’éloigner des combustibles fossiles pour alimenter nos vies, s’est longtemps concentrée sur les sources d’énergie renouvelables comme l’éolien ou le solaire. Mais ces sources durables ne peuvent pas fournir la charge de base importante que requiert la demande énergétique actuelle, et les besoins énergétiques futurs en exigeront encore plus. L’énergie nucléaire offre une solution parfaite à moyen et à long terme, mais il faudra beaucoup plus d’uranium pour la fournir. Heureusement, les mineurs d’uranium comme Blue Sky Uranium (TSXV : BSK | FSE : MAL2 | OTC : BKUCF) savent où le trouver.

L’énergie nucléaire pour la transition énergétique vers une charge de base sans carbone


Les sources d’énergie renouvelables sont incontestablement les championnes de la lutte contre le changement climatique. Les émissions de carbone négligeables et la durabilité à long terme ont placé l’énergie éolienne, solaire et hydroélectrique sous les feux de la rampe dans notre lutte pour nous libérer des combustibles fossiles. Mais ces sources d’énergie renouvelables ont souvent un prix : une grande variabilité et une capacité limitée à fournir une charge de base fiable.

« Le nucléaire est idéal pour faire face au changement climatique car c’est la seule source d’énergie sans carbone, évolutive et disponible 24 heures sur 24. » – Bill Gates

L’absence de production prévisible d’énergie éolienne et solaire, et les limites géographiques de l’hydroélectricité signifient qu’il existe une lacune dans notre vision d’un réseau électrique sans carbone. Bien que l’électricité puisse un jour être fournie en grande partie par des micro-réseaux, les besoins et les systèmes actuels favorisent une forte charge de base. Le combustible nucléaire qu’est l’uranium est bien placé pour couvrir ce besoin.

Dans de nombreux pays développés, comme la France, les centrales nucléaires répondent déjà à une partie non négligeable de cette demande. Certaines centrales à l’uranium ont même une capacité limitée de fluctuation de la production d’électricité. Cette fexibilité les rend encore plus efficaces pour répondre aux besoins en électricité d’heure en heure. Dans les pays en développement, la tentation est souvent de fournir cette charge de base avec des centrales à combustibles fossiles à faible coût initial (surtout lorsque les prix baissent), mais elles ont des coûts marginaux élevés, sans même tenir compte des coûts environnementaux !

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Les prix de l’uranium fluctuent en fonction de la demande mondiale mais ont tendance à augmenter


Les prix de l’uranium, comparés à ceux de nombreux métaux ou minerais miniers, sont relativement stables. À l’exception notable de la fin des années 2000 (2007 !), ils ont fluctué dans une fourchette de 20 à 30 dollars la livre au cours des dernières décennies. Après tout, ce matériau n’est pas très utilisé en dehors du domaine de l’énergie nucléaire, et il n’est pas non plus très influencé par la spéculation.

Au cours de la décennie qui a suivi 2007, les prix au comptant de l’uranium étaient souvent inférieurs aux prix à long terme. Cela suggère que l’offre est souvent supérieure à la demande et explique le lent déclin correspondant des prix du minerai d’uranium. Mais, cela confirme également que le principal moteur du prix est la production d’électricité pour la charge de base, ce qui favorise une tarification fiable à long terme.

Dans des pays comme l’Argentine, cela a également signifié une dépendance à l’égard de l’uranium importé, plus coûteux, ce qui semblait raisonnable lorsque les prix étaient bas. Aujourd’hui, alors que la transition énergétique fait augmenter la demande de combustible nucléaire, l’uranium redevient plus cher. Rien que cette année, le prix de l’uranium est passé d’environ 28 dollars US/lb en février à 43 dollars US/lb aujourd’hui.

En effet, l’augmentation rapide de l’année dernière ne devrait pas être une surprise. Ces dernières années, le prix au comptant a recommencé à fluctuer autour du prix à long terme (ce qui suggère un équilibre plus serré entre l’offre et la demande). Cette tendance a été accélérée cette année par le Sprott Physical Uranium Trust (« SPUT »), nouvellement créé, qui a acheté des réserves de manière agressive depuis août. Pourquoi ? Parce qu’ils savent le rôle important qu’ils auront bientôt à jouer !

C’est également une excellente nouvelle pour les sociétés minières et d’exploration comme Blue Sky minerals, qui découvrent de nouvelles possibilités d’exploitation de l’uranium depuis plus de dix ans.

Les mineurs d’uranium sont prêts à décoller alors que la transition énergétique prend de l’ampleur


La hausse des prix et une demande régulière établie depuis des décennies font de l’uranium une cible encore plus attrayante pour le secteur de l’extraction des ressources. Bien que l’exploitation minière ne soit pas souvent considérée comme respectueuse de l’environnement, elle a déjà attiré l’attention pour son potentiel positif dans la transition énergétique. Cette attention s’est notamment portée sur les métaux des batteries nécessaires à l’électrification croissante, entre autres, des parcs automobiles et des transports. Ces véhicules devront cependant être alimentés en énergie quelque part, et l’énergie nucléaire est un candidat sérieux.

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En Argentine, dont la production nucléaire continue de croître (trois réacteurs sont en construction), des experts en exploration minérale ont commencé à chercher des gisements d’uranium nationaux il y a plus de dix ans. Leurs efforts ont donné naissance à Blue Sky Uranium, une entreprise qui a contribué à accélérer le potentiel d’extraction du pays. Elle est maintenant prête à faire un malheur grâce à la marée montante des prix de l’uranium.

Avec sa dernière découverte, le gisement Ivana du projet Amarillo Grande, dans le sud de l’Argentine, riche en minéraux, Blue Sky dispose de 22,7 millions de livres d’oxyde d’uranium et de 11,5 millions de livres d’oxyde de vanadium à portée de main. Le dépôt près de la surface d’uranium facilement lixiviable permet une récupération à faible coût, ce qui est exactement ce dont un pays comme l’Argentine a besoin pour se placer sur la carte du nucléaire.

Alors que les investisseurs s’intéressent aux profits considérables que l’opération rapportera à ceux qui s’impliqueront tôt, ces projets sont également au cœur de la construction d’un avenir durable. Chaque étape du processus dépend de la précédente, la plus fondamentale étant l’acquisition des ressources nécessaires pour alimenter la transition énergétique. En l’occurrence, Blue Sky porte bien son nom puisqu’elle œuvre pour un avenir sans carbone en découvrant et en récupérant l’uranium nécessaire pour alimenter les centrales nucléaires de demain.

(Image présentée par PIRO4D via Pixabay)

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Xavier Mercoux

Xavier Mercoux

Xavier MERCOUX, auteur depuis toujours, s’intéresse de près aux entreprises innovantes, au secteur financier, Wall Street et aux intérêts des actionnaires. Ses domaines de spécialisations, apporte des réflexions portant le plus souvent sur les innovations technologiques, les start-up ou encore les derniers développements dans la crypto.