Chute des coûts de marketing : Quelle est l’histoire des jeux sur mobile?

Les téléchargements des App stores ont été phénoménaux pendant les périodes de verrouillage de COVID-19, avec un bond de plus de 26 % par rapport à l'année précédente. Pourtant, dans le même temps, les mesures de l'engagement des utilisateurs ont simultanément chuté de façon disproportionnée. Il se passe quelque chose dans le domaine des jeux sur téléphone portable, et Leaf Mobile en est conscient. Reconnaissant que quelque chose de profondément humain manque à de nombreux titres, leurs résultats du deuxième trimestre, meilleurs que ceux du marché, le prouvent.
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Le coût par installation (CPI) des jeux pour mobiles a chuté pour atteindre des prix records cette année, selon les données recueillies par Liftoff, un des leaders de la commercialisation d’applications pour mobiles. Bien que cela puisse être une bonne nouvelle pour les développeurs de jeux pour mobiles comme Leaf Mobile Inc. (TSX : LEAF, OTC : LEMLF, FRA : 4WI), la chute des taux d’engagement et l’augmentation de 24 % des coûts d’installation à l’achat ont atténué les nouvelles pour d’autres.

L’impact de la crise mondiale COVID-19 jouant un rôle important sur ces chiffres, ils ne devraient pas être une surprise. Les populations confinées ont afflué vers les magasins d’applications lors des fermetures, ce qui a entraîné une hausse de 26,1 % des premières installations d’applications sur 1H par rapport à la même période l’année dernière. Les coûts publicitaires ont également chuté pendant la crise, le coût par mille (CPM : le coût pour mille impressions publicitaires) des publicités sociales atteignant un niveau bien inférieur au cinquième de leur moyenne de janvier.

Leaf Mobile répond à la demande des joueurs de jeux mobiles qui souhaitent des jeux plus attrayants

Bien que les joueurs aient eu plus de temps libre que jamais cette année, les taux d’engagement sont tombés à près d’un quart de ce qu’ils étaient à la même époque l’année dernière. Dans ce contexte, l’explosion du nombre d’installations d’applications pour la première fois est davantage le reflet d’une recherche de qualité de la part des joueurs que d’un désir de quantité.

Pour les créateurs de jeux contre-culturels comme Leaf Mobile, cela a été une véritable aubaine. Comme les utilisateurs ont non seulement augmenté leur nombre de jeux, mais aussi leurs attentes en matière de qualité, Leaf a vu son chiffre d’affaires augmenter de 74 % au cours du premier semestre. Leaf a réalisé cette croissance phénoménale des revenus malgré une baisse des taux de conversion dans l’ensemble du secteur qui, en glissement annuel, est passé de 12,3 % à 3,3 % pour l’installation à l’inscription, et de 47,7 % à 25,7 % pour l’installation à l’achat d’une application (In App Purchase).

Un élément clé du succès de Leaf Mobile dans ce domaine est l’accent mis sur le jeu basé sur la narration. Dans le même temps, d’autres producteurs de jeux pour mobiles sont coincés dans le passé, reprenant des formules dépassées.

Une brève évolution du jeu

Traditionnellement, les jeux ont souvent été plutôt unidimensionnels. Pour une bonne partie de l’histoire des jeux vidéo, un joueur a fait évoluer un personnage à travers une série de niveaux. Au fur et à mesure que les joueurs progressaient, les niveaux devenaient de plus en plus difficiles. Finalement, le joueur devait vaincre un grand patron et se taper dans le dos. À part un récit de type « slap-dash » dans lequel, par exemple, un méchant enlève une princesse qui doit ensuite être secourue, les jeux n’offraient guère plus qu’un test d’habileté.

Cette même formule a imprégné des générations de jeux. Des classiques comme Mario Bros. – auquel le précédent récit de la princesse faisait référence – jusqu’à ces dernières années avec des jeux comme Angry Birds, où un scénario d’oiseaux cornés contre des cochons permettait de comprendre pourquoi les oiseaux se lançaient sur les cochons. Tous ces jeux reposent sur la même formule « récit simple, progression dans les niveaux », basée sur les compétences.

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Cette ère du jeu a bien sûr été un grand pas en avant par rapport aux premiers temps. Même si les progrès rapides en matière de graphisme et de conception sonore étaient encore loin, l’apogée des premières années n’a encore atteint que des jeux comme Pac-Man et Space Invaders ; des jeux sans intérêt narratif qui mettaient l’accent sur les meilleurs scores.

Mais, au fil du temps et des avancées comme la conception révolutionnaire d’un monde ouvert introduite par GTAIII, l’accent est resté mis sur le jeu basé sur les compétences au détriment de la narration.

Ces dernières années, cependant, les joueurs se sont de plus en plus lassés de ces formules. Aujourd’hui, la tendance est à l’augmentation des jeux basés sur la narration, qui permettent au joueur de progresser à travers une histoire riche et engageante, plus qu’une simple série de niveaux. Les studios de jeux avant-gardistes suivent désormais cette tendance et proposent des expériences immersives qui commencent à rivaliser avec la littérature et le cinéma.

La recette du succès : comment Leaf Mobile garde ses utilisateurs accrochés alors que d’autres constatent un taux d’attrition rapide des utilisateurs

Hormis les différences de matériel, les jeux sur téléphone portable ne sont pas différents des autres formes de jeux. Malgré cela, il a toujours été à la traîne, de manière assez significative, par rapport à ses homologues sur console et PC. Historiquement, cette différence pourrait être attribuée à l’absence de demande pour les jeux mobiles. Pendant longtemps, ils ont été relégués au rang de citoyens de seconde zone ; en grande partie des nouveautés pour tuer cinq minutes de temps en se tenant à un arrêt de bus.

Les débuts du jeu sur mobile, qui se sont déroulés au moment où la révolution mondiale ouverte se produisait dans le domaine des jeux sur PC et sur console, ont ramené les jeux à l’époque de la fin des années 70 et du début des années 80. Les jeux purement basés sur les compétences, comme le fameux jeu de serpent de Nokia, étaient une grande nouveauté à l’époque, mais ils étaient mal adaptés aux sessions de jeu prolongées.

Le lecteur avisé aura également déjà remarqué le décalage de plusieurs décennies entre les dates de sortie de Mario Bros. et d’Angry Birds, ce dernier étant un jeu mobile de la dernière décennie.

Cependant, la nouveauté ne peut durer qu’un certain nombre d’années avant que cela ne suffise plus à retenir l’attention d’un joueur, et c’est là que Leaf est en tête du peloton. En aidant à faire évoluer le jeu sur téléphone portable au-delà de la phase de nouveauté, Leaf a séduit les joueurs en tissant des récits captivants grâce à son dernier jeu sur le cannabis, Cheech & Chong Bud Farm.

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Leaf Mobile bénéficie de la narration de Cheech & Chong

Cheech & Chong est un duo comique qui, tout comme les jeux vidéo, s’est fait connaître dans les années 70 et 80. Le duo, qui est devenu célèbre pour ses comédies et, finalement, ses films, est considéré comme le pionnier du genre des films de défonceurs.

Aujourd’hui, en partenariat avec Leaf Mobile, Cheech & Chong ont appliqué leur expérience de plusieurs dizaines d’années dans le domaine du conte à l’industrie des jeux vidéo. C’est sans doute l’une des grandes avancées dans ce domaine, un mouvement qui accélère le brouillage des lignes entre les expériences véritablement immersives, comme la littérature et le cinéma, et les jeux vidéo.

Le regard de Leaf Mobile sur le passé les a aidés à faire un bond en avant

Au fond, les humains sont des conteurs d’histoires : C’est l’une de nos caractéristiques sociales fondamentales. Pourtant, à mesure que nous avons intégré la technologie dans notre vie, nous avons oublié cela et remplacé la narration par la nouveauté. Comme d’autres studios de jeu tournés vers l’avenir dans l’espace console et PC, Leaf a reconnu cette déconnexion fondamentale de notre humanité, juste avant que les joueurs sur mobile eux-mêmes ne commencent à réaliser que quelque chose manquait aussi.

S’il a pu sembler illogique au début d’utiliser quelques hippies défoncés pour promouvoir un jeu vidéo, cela prend tout son sens quand on se rappelle que les jeux vidéo sont plus que de la technologie. La même révolution s’est produite au cinéma, où la nouveauté d’une image en mouvement a rapidement perdu de son attrait, et elle se produit dans les jeux sur mobile.

Aujourd’hui, d’autres producteurs de jeux pour téléphones portables doivent rattraper leur retard. Leaf Mobile fait déjà avancer le travail sur son deuxième titre qui promet d’être une autre sortie axée sur la narration et l’engagement de l’utilisateur. La seule chose qui va changer est le nom de la célébrité avec laquelle ils s’associent. B-Real, le rappeur de la colline de Chypre.

(Image présentée par Mika Baumeister via Unsplash)

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Matthieu Rodriguez

Matthieu Rodriguez

Matthieu RODRIGUEZ, est un passionné de nouvelles technologies, d’informatique et de sciences. Il couvre l’actualité sur les nouvelles technologies, les drones, la fintech, l’intelligence artificielle ou encore les avancées médicales et scientifiques. La culture internet n’a plus de secret pour lui.

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